Un nuevo estudio correlaciona depresión y ansiedad con estrés económico

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nteriores trabajos ya habían encontrado una clara correlación entre escaso nivel educativo, bajos ingresos, deudas o desempleo con una mayor tasa de enfermedad mental. Un nuevo estudio, realizado por investigadores de la Universidad Libre de Ámsterdam, apunta en la misma dirección pero añade un nuevo indicador subjetivo: estrés económico percibido. Este nueva vara de medir no es exclusivo de individuos de un bajo nivel socioeconómico, sino que también pueden sufrirlo los ricos. El estudio, publicado en la revista Journal of Epidemiology & Community Health, ha encontrado relación entre percibir preocupaciones económicas y padecer trastornos depresivos, de ansiedad, o ambos.

Los participantes en el inédito estudio que admiten padecer estrés de origen económico tenían un nivel de ingresos inferior a aquellos participantes sin preocupaciones financieras. Aquellos con preocupaciones monetarias medias o severas tenían más posibilidades de sufrir trastornos mentales independientemente de su nivel de ingresos. Otra conclusión del estudio es que cuánto mayor era la preocupación económica personal de los estudiados, más dados eran a sufrir depresión y ansiedad.

El psiquiatra José Valdecasas se muestra crítico con las conclusiones que se pueden extraer de este estudio. Opina que centrarse en que “los problemas económicos provocan depresión, es un tipo más de medicalización de los malestares vitales. En este caso, desviando la atención desde un problema social de crisis económica a una cuestión de trastorno mental individual”.

La crisis en España

Otra investigación, publicada en el 2012 en “European Journal of Public Health” encuentra efectos perniciosos en la salud mental de los españoles. Entre 2006 y 2010, años de bonanza económica y de recesión económica respectivamente, la depresión mayor ha aumentado más de 19 puntos porcentuales. En 2006, el 28,9% de las personas que acudían a un centro de salud demandando atención mental sufrían depresión. Cuatro años después, en plena recesión, ese porcentaje había subido hasta el 47,5%. Otros trastornos que han aumentado con la crisis son la distimia (10 puntos), y la ansiedad y los trastornos de pánico (8,4 y 6,4 puntos porcentuales respectivamente). Los problemas con el alcohol también se han incrementando desde el inicio de la recesión económica, aunque en menor medida. El estudio estima que los culpables de un tercio de los casos de depresión mayor son los riesgos combinados de desempleo y dificultades para pagar la hipoteca.

A menor desigualdad, menos problemas de salud mental

“Entre los países desarrollados con los niveles más altos de desigualdad se encuentran Reino Unido y EE.UU., y entre aquellos con niveles más bajos y, por ende, menos problemas de salud mental, Suecia, Finlandia y los Países Bajos”, afirma el doctor en Psiquiatría Fernando Pérez del Río. España ha experimentado el mayor incremento en desigualdad económica de la Unión Europea, casi cinco veces mayor que la media de la UE-15, según el Informe de Exclusión y Desarrollo Social de Cáritas y la Fundación Foess. La correlación entre la prevalencia de la enfermedad mental y la desigualdad de ingresos sitúa a España ante una posible “epidemia” que afecte a la psique. Un dato sorprendente: hay cinco veces más trastornos mentales en Estados Unidos que en Shangái. Otro: ser pobre y vivir en una zona rica puede resultar más dañino para la salud que ser aún más pobre pero vivir en una zona de extrema miseria. Pérez del Río apostilla: “Una baja condición social conlleva una baja autoestima y una autoevaluación negativa. La desigualdad económica favorece el aumento de los trastornos mentales y contribuye a crear una sociedad ansiógena, estresada y frágil. No olvidemos que el trastorno mental también es una construcción social”.

“Una plantilla saturada”

¿Cómo han afectado los recortes en Sanidad a salud mental? “En mi entorno se ha dejado de contratar a nuevos profesionales, con lo que una plantilla ya infradotada queda totalmente saturada ante el aumento de la demanda”, afirma el psiquiatra Valdecasas desde Tenerife. La Asociación Madrileña de Salud Mental (AMSM), en su último informe sobre la salud mental en Madrid, calcula que “se han perdido entre un 5 y un 10 % de profesionales en los servicios de salud mental”. Una de la consecuencias del Plan de Salud Mental 2010-2014 es que “está aumentando la desigualdad de recursos y de prestaciones entre las distintas áreas sanitarias. Reciben más atención aquellos pacientes que menos la necesitan y se empeora la atención de los pacientes más graves, que requieren intervenciones complejas, prolongadas y multidisciplinares”.

Problemática relación entre suicidios y crisis

Aunque no hay consenso científico respecto al aumento de los suicidios en España a consecuencia de la crisis económica, un nuevo estudio publicado en la revista British Medical Journal resalta que “los sucesos económicos relacionados con la austeridad en Grecia se corresponden con cambios estadísticamente significativos en los suicidios”. El máximo histórico de los treinta años estudiados se alcanzó en 2012, concluyendo que los recortes han causado un incremento de los suicidios en Grecia.

Un trabajo realizado en 2013 analizó la base de datos de la OMS y el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos sobre suicidios y las cotejó con las cifras de desempleo y PIB del Fondo Monetario Internacional. Encontraron una correlación entre el incremento en la tasa de suicidios y los altos niveles de desempleo, en especial en aquellos países que partían de una situación previa de poco paro. El número de suicidas creció un 3,3% al año siguiente del crack bancario de 2008, según este estudio en 54 países. Una investigación realizada en España en 2013, publicada también en la British Medical Journal, vincula los recortes en Sanidad y la crisis con el aumento de suicidios en España. El trabajo resalta también que la crisis ha aumentado los casos atendidos de depresión en el país y apuntan que en Cataluña ya ha habido un repunte de suicidios e intentos de suicidios.

Publicado originalmente en La Marea

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El “Ice Bucket Challenge” se expandió con la misma velocidad que la gripe A

El año 2014 fue, entre otras muchas cosas, el año del “Ice Bucket Challenge”. El acto de tirarse un cubo de agua helada para concienciar sobre la enfermedad neurodegenerativa ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica) y recaudar fondos para investigación se convirtió en viral en julio y agosto del año que acba. El participante en el desafío anima a las personas que nomina a grabarse en vídeo tirándose agua helada por la cabeza y nominando a otras personas a su vez o donen dinero a alguna organización benéfica destinada a la investigación de la enfermedad o al cuidado de enfermos de ELA.

La asociación estadounidense de ELA ha cifrado en más de 100 millones de dólares recaudados en sólo 30 días en el verano de 2014 gracias a esta campaña viral. En el mismo período en el 2013 no llegó a las 3 millones. Cerca de 22 millones de dólares irán directamente a investigaciones para encontrar tratamientos y una cura del ELA. Los vídeos de la campaña han superado los diez mil millones de reproducciones por más de 440 millones de personas exclusivamente en Facebook. El “Ice Bucket Challenge” ha superado en visionados en Youtube al fenómeno viral por excelencia del 2013: el “Harlem Shake”.

Un estudio publicado en la prestigiosa British Medical Journal (BMJ) ha cuantificado la transmisibilidad del fenómeno social. El trabajo ha sido realizado por un equipo de la Escuela de Salud Pública de la Facultad de Medicina de la Universidad de Hong Kong.

Continúa en Naukas

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Crónicas desde Kurdistán (XI): Folklore kurdo

No escribo desde el Kurdistán, que abandoné hace ya dos meses. Pero tenía pendiente dos vídeos por subir. Al fin lo he hecho, uno son unos estudiantes kurdos de Gaziantep que vinieron un fin de semana a la frontera con Kobane. Bailan la revolución, canciones de guerrilla. Posteriormente me acogieron unos días en Gaziantep. Muy amables:

https://www.youtube.com/watch?v=2IgXoZvUFh4

Este otro vídeo es de unos días después, en la misma aldea fronteriza con Kobane. Mujeres cantando consignas revolucionarias. Partisanos, YPG, APO…

https://www.youtube.com/watch?v=SeUzP3uNohU

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¿Qué Ayuntamiento ha felicitado la Navidad recomendando rezar y trabajar?

En estas entrañables fiestas, no está de más recordar el artículo 16.3 de la Constitución Española, que dice así: “Ninguna confesión tendrá carácter estatal. Los poderes públicos tendrán en cuenta las creencias religiosas de la sociedad española y mantendrán las consiguientes relaciones de cooperación con la Iglesia Católica y las demás confesiones.”

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(Enlace al tuit original)

Esta norma básica debería conocerla y aplicarla el excelentísimo alcalde de Don Benito (Badajoz), don Mariano Gallego Barrero, quien ha decidido felicitar la Navidad por Twitter citando a uno de los padres y doctor de la Iglesia, san Agustín de Hipona: “Reza como si todo dependiera de Dios, trabaja como si todo dependiera de ti”.

Mariano Gallego Barrero ha sido alcalde por el Partido Popular de la población pacense desde 1995. Tras 19 años en el cargo, éstas serán sus últimas Navidades como alcalde. Así lo recoge su felicitación navideña colgada en la web del Ayuntamiento citando al tango “Volver” de Carlos Gardel, que pese a que no se presentará no olvida que en 2015 hay elecciones municipales: “A todos os deseo Felices Fiestas, pero sobre todo que sepáis elegir con acierto a las personas que a partir de mayo tendrán la Responsabilidad de gobernar nuestro querido Pueblo”. Ya sabéis, Felices Fiestas pero votad bien, como alcalde vuestro que soy os lo digo.

Gracias a @undivaga por darme a conocer este tuit del Ayuntamiento de su pueblo.

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Historias de dos anarquismos

Negras tormentas agitan los aires. Así comienza el famoso himno anarquista “A las barricadas”, una línea que bien podría aplicarse al mundo actual. La Operación Pandora y el caso de Nikos Romanós. Con los sindicatos CGT y CNT ganando fuerza, el anarquismo gana fuerza en España, así como en otros muchos lugares. Uno de ellos es Reino Unido. Hoy os traigo dos artículos que he escrito sobre ellos: uno de ellos imaginativo e irónico y otro violento e insureccional. Ambos contra toda autoridad.

La campaña publicitaria de la policía británica que se le ha vuelto en contra

Bristol busca al autor de varios ataques anarquistas

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Mi primera colaboración con El País

Mi primera incursión en el periodismo “profesional” llega curiosamente con el primer tema científico que trato y con el Día Mundial de la Lucha contra el Sida como excusa.

33 años después del primer caso registrado oficialmente y 26 de que la Organización Mundial de la Salud declarase tal día como el Día Mundial de la Lucha contra el Sida.

¿El tema? La discriminación que sufren los varones homosexuales a la hora de donar sangre en muchos países. Pueden leer mi reportaje, en el siguiente enlace:

Medio centenar de países impiden a los hombres homosexuales donar sangre por el Sida.

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Crónicas desde Kurdistán (X): Solidaridad en Kobane

“Kobane está a punto de caer”, dijo Recep Tayyip Erdogan, presidente de Turquía, el 7 de octubre. La profecía (o deseo, según sus críticos) no se ha cumplido. El 4 de noviembre se cumplieron 50 días de resistencia en la ciudad siria de Kobane, asediada por un Estado Islámico (EI), que supera a los rebeldes kurdos en número y armamento, y que recibe constantes refuerzos. Rodeados por tres puntos cardinales y con sólo el 50% del pueblo en manos kurdas, da la impresión de que Kobane está sola. La realidad es bien distinta. Pero ¿qué hace a Kobane tan especial y su enconada defensa esencial?

Continúa en “Solidaridad en Kobane”

 

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