Crónicas desde Kurdistán (I): El Estado Islámico comienza a perder terreno en Kobane

He decidido acudir a Kurdistán turco para cubrir para Diagonal (y Directa) así como freelance. Llegué el martes 14 de octubre a Şanlıurfa, a unos 60 kilómetros de Kobanê (Siria), en territorio turco. Os dejo con mi primera crónica:

El Estado Islámico comienza a perder terreno en Kobane

Casi un mes después del avance definitivo del Estado Islámico (EI) sobre la ciudad siria, la resistencia kurda del YPG (Unidades de Protección Popular, por sus siglas en kurdo) comienza a recuperar terreno. Después del mayor ataque aéreo sobre Kobanê desde que la coalición internacional liderada por Estados Unidos actúa en Siria, con 39 bombardeos entre el martes y el miércoles, las posiciones kurdas avanzaron en el este y sureste en el día de ayer. El subdirector del comité de relaciones exteriores de Kobane, Idris Nassan, declaró a la BBC que los yihadistas han perdido más del 20% del pueblo en los últimos días. El Estado Islámico consiguió controlar hasta un 40% de la población aunque han muerto cientos de ellos debido a los últimos bombardeos, según cálculos del portavoz del Departamento de Defensa estadounidense. Pero la caída de Kobanê, tras un mes de resistencia numantina, sigue siendo posible, ya que la situación sigue siendo crítica.

Continúa en Diagonal (también en catalán en Directa)

 

 

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Publicado en Periodismo, Política

¿Cómo funciona la famosa prueba que hacen para saber si tienes ébola?

grodira:

Aprende cómo se detecta el ébola y cómo funciona una PCR en tiempo real de forma fácil.

Originalmente publicado en Ablogios:

Mucha gente me ha estado preguntando sobre cómo se sabe si alguien tiene ébola, cuánto tarda la prueba, en qué consiste… Voy a intentar contestar a esas preguntas. Una vez más, y antes de empezar, quiero aclarar que lo voy a explicar a un nivel muy básico para que todo el mundo lo entienda. Para aquellos que podáis tener preguntas más avanzadas, sabéis que siempre me podéis preguntar, pero yo quiero escribir algo que la vecina del quinto, que no sabe lo que es el DNA sepa cómo funciona.

Habréis leído en los periódicos que se hace una PCR. ¿Pero eso que es? La PCR es la reacción en cadena de la polimerasa. Supongo que no ha aclarado mucho. Más o menos cuando yo nací, a un señor se le ocurrió como usar una polimerasa para hacer copias de DNA, o ADN como se le suele llamar en español. Hasta…

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Cortatu

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LXV

Miro el Tajo, y de tal arte

que olvido el mirar mirando,

y de pronto esto se abate

sobre mí, devaneando;

¿Qué es ser río y correr?

¿Qué estar yo en ese ver?

 

Siento de repente poco,

vacuo el momento, el lugar.

Es hueco todo de pronto:

hasta mi estar en pensar.

Todo -yo y el mundo alrededor-

resulta más que exterior.

 

Pierde todo el ser, quedar,

y del pensar se me esconde.

Quedo sin poder atar

ser, idea, alma de nombre,

a la tierra, a los cielos, a mi yo…

 

Y de pronto encuentro a Dios.

I: ABISMO, Más allá de Dios de Fernando Pessoa

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Los antivacunas matan pobres

Al menos en España, se presta mucho atención a los brotes de enfermedades vacunables cuando estos se dan en poblaciones con un nivel económico alto y cuyos padres rechazaron la vacunación (como el brote de sarampión en Granada durante el año 2010 que afectó a 59 personas) pero no cuando esto lo causa determinantes sociales como la pobreza (brote de sarampión en el barrio de Santa Isabel, de población mayoritaria gitana, en Sevilla durante el año 2011 que afectó a 1759 personas).

En Estados Unidos, entre los años 1996 y 2001, se incrementó la desigualdad en la tasa de vacunación según la raza. Las personas de raza negra presentaban menores tasas de vacunación que las de raza blanca, incrementándose las diferencia a razón del 1.1% anual. (1). Múltiples trabajos señalan una asociación entre bajo seguimiento de los programas de vacunación y clase social. (2)(3)(4)(5).

Conclusión

Este post va a dirigida a usted, padre o madre de medio-alto poder adquisitivo que deciden voluntariamente no vacunar a sus hijos. Que aparte de jugar a la ruleta rusa con la salud de su prole y romper la inmunidad de manada (sí, la vacunación no es un acto de libertad individual, sus decisiones afectan a la población ya que lo personal es político), afectando a ancianos no vacunados u otros niños cuyos padres tomaron su misma decisión sino que también favorecen que aquellas personas que no se han vacunado, no por una decisión voluntaria y meditada, sino por su condición de pobreza y marginalidad se infecten de enfermedades vacunables como el sarampión y la rubeola que pueden ser mortales, especialmente en estos sectores con escaso acceso al sistema de salud, o la polia que puede ser incapacitante y mortal. Así que señor/a antivacunas, que sepa que si nadie más padece la viruela fue gracias a la vacunación, la relación entre autismo y vacunas es un mito más que refutado y que su actitud está destruyendo la protección grupal que nos da que haya un porcentaje suficiente de personas vacunadas, lo cual afectará más a aquellos grupos sociales cuyo índice de vacunación es menor, que resultan ser los pobres. Por todo ello afirmo que usted, antivacunas, está matando (e incapacitando) a pobres. Le propongo que, ya que decide no vacunar a sus hijos, done el dinero que le correspondería a la vacunación de su descendencia a alguna ONG que se dedique a vacunar a otras personas empobrecidas.

PD: La CIA también mata médicos y pobres y su gran actuación contra Osama bin Laden va a expandir la polio en Pakistán. Pese a todo ha dicho que “no volverá a ocurrir“.

PD1: Este artículo está inspirado en este de Javier Padilla, cuyo blog Médico Crítico es imprescindible para entender los determinantes sociales en la salud pública.

PS2: Perdonad si el título os parece demasiado sensacionalista, intentaba ser una referencia a Woody Guthrie.

Bibliografía

1. Chu SY, Barker LE, Smith PJ. Racial/ethnic disparities in preschool immunizations: United States, 1996-2001. Am J Publich Health 2004;94(6):973-7

2. Stronegger WJ, Freidl W. A hierarchical analysis of social determinants of measles vaccination coverage in Austrian schoolchildren. Eur J Public Health 2010;20(3):354-9

3. Barata RB, Ribeiro M, De Moraes JC, Flannery B. Socioeconomic inequalities and vaccination coverage: results of an immunisation coverage survey in 27 Brazilian capitals, 2007-2008. J of epidemiol and community health;66(10):934–41

4. Smith, PJ, Lindley MC, Rodewald LE. Vaccination coverage among U.S. children aged 19-35 months entitled by the Vaccines for Children program, 2009. Public health reports (Washington, D.C. : 1974), 126 Suppl:109–23.

5. Topuzoglu A, Ozaydin GA, Cali S, Cebeci D, Kalaca S, Harmanci H. Assessment of sociodemographic factors and socio-economis status affecting the coverage of compulsory and private immunization services in Istanbul, Turkey. Public Health 2005;119(10):862-0

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Publicado en Ciencia, Escepticismo, Periodismo, Política

LXIV

Soy demasiado amigo de Fernando Pessoa para hablar bien de él sin que me sienta

mal: la verdad es una de las peores hipocresías a que obliga la amistad.

Si el lector encuentras injustas las palabras precedentes, suponga que he escrito las que cree él justas. Lo que esté bien estará bien sin ninguno de los dos.

Por lo demás, el único prefacio a una obra es el cerebro de quien la lee.

Álvaro de Campos sobre Fernando Pessoa

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El esclavismo, la génesis de Revolución Industrial y el nacimiento de Barclays Bank y Lloyd’s

La financiación de la máquina de vapor

Explica Eric Williams en su imprescindible “Capitalismo y esclavitud” que “algunos de los capitales que financiaron el crecimiento de la industrias metalúrgicas fueron suministrados directamente por el tráfico triangular [esclavos africanos para su uso en Antillas, plantaciones americanas cuyas cosechas se exportaba a la metrópolis  y manufacturas europeas que se exportaban a América].

En concreto, “fue el capital acumulado por el tráfico de [esclavos y otros bienes de] las Antillas el que financió a James Watt y la máquina de vapor. Boulton y Watt recibieron adelantos de Lowe, Verc, Williams y Jennings.[...] Le escribió Boulton con esperanza, <<Lowe, Vere and Company pueden si la flota antillana logra salvarse de la flota francesa [...], porque muchas de sus garantías dependen de ello>>.

El caso de Barcley

Otra empresa que fue financiada con dinero negro fue la multinacional bancaria Barclays, el décimo mayor banco del mundo por volumen de activos. David y Alexander Barclay, dos miembros de una familia de cuáqueros, “se dedicaron al tráfico de esclavos desde 1756. David comenzó su carrera en el comercio americano y de las Antillas y se convirtió en uno de los comerciantes más influyentes de su época[...]. Él no era simplemente un traficante de esclavos, sino que en realidad poseía una gran plantación en Jamaica donde [...] liberó a sus esclavos[...]. Los Barclays se casaron con miembros de las familias de los banqueros Gurney y Freame[...]. De esta combinación nació el Barclay’s Bank”.

Lloyd’s, aseguradora de esclavos

“En los primeros años, cuando Lloyd’s era una cafetería y nada más, muchos avisos de la Gaceta de Londres acerca de esclavos prófugos señalaban a Lloyd’s como el lugar a donde deberían ser devueltos.[...] Lloyd’s, como otras compañías de seguros, aseguraba esclavos y barcos de esclavos, y se hallaba vitalmente interesada en las decisiones en las decisiones legales que se referían a lo que constituía la <<muerte natural>> y los <<peligros del mar>>.[...] Uno de los más distinguidos presidentes de Lloyd’s en su larga historia fue Joseph Marryat. Este colono de las Antillas luchó en 1810 brillantemente, y con éxito, en la Cámara de los Comunes para mantener el monopolio de Lloyd’s en el seguro naval.[...] En 1837, a Marryat se le adjudicaron 15.000 libras como compensación por 391 esclavos de Trinidad y Jamaica.

Todos los datos y citas forman parte del citado libro de Eric Williams, “Capitalismo y esclavitud”

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